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Rugby, Pro 14: Leinster e Ulster, derby irlandese che vale il titolo



Si conclude domani sera, con fischio d’inizio alle 20.35 italiane, la complessa stagione del Guinness Pro 14. Si conclude dopo la lunga interruzione per l’emergenza Covid-19, dopo un finale di stagione in forma ridotta e si conclude con due formazioni irlandesi in finale. A sfidarsi, infatti, saranno il Leinster di Dublino e l’Ulster di Belfast.

I dubliners partono con i favori della vigilia, visto il percorso perfetto di quest’anno, che ha portato il Leinster a vincere tutte le partite disputare in stagione. E ora Sexton e compagni vogliono concludere la corsa senza neanche una sbavatura e alzare la coppa per la settima volta nella storia e la terza consecutiva.

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Ma nonostante ciò, la squadra di Dublino non è ancora al 100%, almeno a sentire le parole della vigilia del pilone Andrew Porter. “Ci sono momenti del nostro gioco che dobbiamo migliorare in modo da poter esprimerci al meglio, in termini di ruck e di palla in mano. Sappiamo di avere ancora gli ingranaggi arrugginiti dopo il lungo stop. Stiamo ancora cercando di giocare secondo i nostri migliori standard e ottenere un po’ di più da noi stessi”.

Di contro, l’Ulster è arrivato a sorpresa in finale. Sfavorito in semifinale, ha battuto l’Edimburgo in trasferta e in rimonta e ora punta a sorprendere anche i cugini di Dublino. I ragazzi di Belfast tornano in finale dopo sette anni e anche in quell’occasione sfidarono (e persero) il Leinster. In stagione i nordirlandesi hanno chiuso la conference A alle spalle dei dubliners, ma con soli 8 successi (contro i 15 del Leinster) e con un distacco di ben 25 punti in classifica.

Sarà una sfida a tutto campo, ma gli occhi saranno puntati soprattutto sui due numeri 10. Da un lato, infatti, c’è Jonathan Sexton, icona del Leinster e dell’Irlanda, e metronomo che se gira a pieno regime alza decisamente il livello della squadra. Dall’altra, invece, c’è Ian Madigan – ex di turno – che nella semifinale con l’Edimburgo ha mostrato sangue freddo e precisione realizzando il piazzato della vittoria a tempo scaduto.

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duccio.fumero@oasport.it

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Foto: Ettore Griffoni – LPS

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