Aneddoti Olimpici – Messico 1968: George Foreman, Campione Olimpico poi le sfide con Cassius

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George il buono. Messico 1968.

Non sono poi molti i grandi protagonisti americani della boxe che si sono cimentati nell’arengo olimpico. Uno di questi è George Foreman. Mi è venuto in mente Foreman, subito dopo Liddell, perché anch’egli ebbe una folgorazione mistica notevole.

La sua fu una classica esperienza di “pre-morte”: vittima dell’ipertermia, udì la voce di Dio che gli ordinava di cambiare completamente vita e dedicarsi al bene. L’episodio avvenne il 17 marzo del 1977. Foreman, che aveva distrutto Frazier e Norton e aveva dato vita con Cassius Clay al “Rumble in the Jungle”, era appena uscito da una sconfitta con Neil Young. Fatto sta che vendette ogni suo avere e si mise i panni di predicatore per la Chiesa di Nostro Signore Gesù Cristo, a Houston nel Texas. Dopo dieci anni, purgatosi l’anima a sufficienza, tornò a calcare i ring, disputando vari match valevoli per il titolo mondiale.

A chi gli chiedeva il perché del sorprendente rientro, rispondeva: “Camminavo per strada e nessuno mi riconosceva. Poi uno mi è venuto incontro e mi ha detto: Ehi, ma io so chi sei. Ho sorriso ed ho pensato: finalmente. E quello: Sei Refrigerator Perry. (Un difensore dei Chicago Bulls di football). – Allora ho capito che così non poteva più andare avanti”.

Insomma, questo è George Edward Foreman. In quell’autunno del 1968, a Mexico City, in semifinale incontrò il nostro Giorgio Bambini, uno spezzino dalla faccia d’angelo. Il timore dell’azzurro fu tale che non fece altro se non mantenersi a distanza, evitando di scambiare colpi. Se ne accorsero all’angolo, e il tecnico della Nazionale, Natalino Rea, gli disse che non poteva continuare in quel modo, perché si stava coprendo di ridicolo. Allora Bambini accettò il “dialogo”, e al terzo round andò giù per un colpo che nessuno aveva visto.

In finale, Foreman si batté con un sovietico lituano, Jonas Čepulis. La differenza tecnica e fisica era evidente, eppure il match si concluse ai punti. Interrogato dai giornalisti americani sul perché non avesse infranto l’avversario, Big George candidamente confessò: “La mia mamma stava guardando l’incontro alla televisione e lei non vuole che io faccia del male a qualcuno”.

 

di Marco Impiglia, Direttore Editoriale della Società Italiana di Storia dello Sport (SISS)

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marco impiglia - (1)

 

 

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